Jan Anker: 'Wij zijn geen coöperatie, maar staan dicht bij de boer'

Royal A-ware blijft groeien. Deze week werd bekendgemaakt dat het bedrijf Noordhoek Geraspte Kaas wil overnemen. En onlangs werden enkele overnames gedaan in België. CEO Jan Anker is nog altijd op zoek naar nieuwe melkveehouders die aan A-ware willen leveren. 'We kijken of er een klik is. Wij zijn geen coöperatie, maar staan wel heel dicht bij de boer.'

Jan+Anker%3A+%27Wij+zijn+geen+co%C3%B6peratie%2C+maar+staan+dicht+bij+de+boer%27
© Royal A-ware

Er gaat vrijwel geen week voorbij of CEO Jan Anker (46) van Royal A-ware is te vinden op een melkveebedrijf van een van de leveranciers van het bedrijf. Elke week houdt hij een plekje vrij in zijn agenda voor een bezoek om zo te horen wat er leeft op het boerenerf.

Boeren willen best veranderen; de jarenlange onduidelijkheid is het echte probleem

Jan Anker, CEO Royal A-ware

Anker: 'Onze COO Klaas de Jong en ik vinden dat belangrijk. Wij zijn als Royal A-ware dan wel geen coöperatie, maar we staan wel dicht bij de boer. Ik ben zelf ook melkveehouder, met ons melkveebedrijf in het Friese Oenkerk. Tijd om in de melkput te staan heb ik niet zoveel, maar ik weet wat het is.'


Fusie

Royal A-ware is in 2010 ontstaan uit de fusie van de familiebedrijven Bouter en Anker. Beide bedrijven zijn groot geworden in de handel van kaas.

In 1963 begon de vader van Jan Anker, Arie Anker, met kaasverkoop op de markt. Later breidde hij dit uit met onder meer het rijpen van kaas voor derden. In de jaren negentig kwam Jan Anker in het bedrijf. Onder zijn leiding is het bedrijf doorgegroeid naar een kaasbedrijf dat kaas produceert, verhandelt en in eigen beheer rijpt, versnijdt, verpakt en transporteert via zusterorganisatie AB Texel Group.


Verschillende productielocaties

Sinds 2014 werkt Royal A-ware direct samen met melkveehouders als leverancier. Die leveren sinds 2015 voor de productielocatie in het Friese Heerenveen (kaas), later ook in het Drentse Coevorden (verse zuivel en room) en voor de mozzarellakaasmakerij in Heerenveen. In het Noord-Hollandse Zaandam wordt rook- en smeltkaas gemaakt en in het Limburgse Weert poederkaas.

Royal A-ware heeft ook enkele productielocaties in België: in Merchtem (room), Aalter (melkpoeder), Kruibeke (verse zuivel) en na goedkeuring van de Belgische Mededingingsautoriteit ook in Herne (verse zuivel). Daarnaast produceert de organisatie tapas.


U heeft de laatste periode enkele overnames gedaan in België. Vanwaar België?

'België heeft professionele en kwalitatief goede melkveehouders met wie wij graag samenwerken. Maar ik wil het beeld graag nuanceren. Ook in Nederland investeren wij nog volop. Zo investeerden wij onlangs fors in onze productielocatie in Coevorden, onder andere met een nieuwe productielijn. Deze week konden we bekendmaken dat we Noordhoek Geraspte Kaas willen overnemen.'



Er wordt nu flink getrokken aan melkveehouders. Iedereen wil nieuwe leveranciers. Geldt dat ook voor Royal A-ware?

'Dat geldt voor ons al sinds 2014. Sinds die tijd zijn wij altijd al op zoek geweest naar melkveehouders die aan ons melk willen leveren. Dat is nu nog steeds zo en dat lukt ook. We kijken altijd of wij bij een melkveehouder passen en andersom. Of we dezelfde doelen nastreven. Uiteraard is het ook belangrijk dat er goede kwaliteit melk wordt geleverd.'


Welk type melkveehouder past bij Royal A-ware?

'Elke melkveehouder en elk bedrijf is anders. Maar ik denk toch wel dat de wat jonge, ondernemende en zakelijke melkveehouder bij ons past. Uiteindelijk telt elke cent. Een goede ondernemer kijkt waar hij zijn bedrijf kan blijven verbeteren en optimaliseren. Dat geldt voor ons en dat geldt ook voor een melkveebedrijf.'


Melkveehouders van Royal A-ware zitten vooral in Noord-Nederland. Zoekt u ook leveranciers in Zuid-Nederland?

'Dat heeft ermee te maken dat onze productielocaties in Heerenveen en Coevorden zitten. Wij proberen het zo efficiënt mogelijk te regelen. Als de RMO voor een individuele melkveehouder een eind moet rijden, dan is dat niet efficiënt. Maar als er meerdere leveranciers in een gebied zitten, wordt het wel interessant. We hebben nu ook fabrieken in België, dus dat kan interessant zijn voor Nederlandse melkveehouders die net over de grens zitten in Zeeland en West-Brabant.'


De melkprijzen zijn nu historisch hoog. Is dit een goede ontwikkeling?

'Het is een kwestie van vraag en aanbod. Dat is altijd zo geweest en dat zal altijd zo blijven. Veehouders hebben nu ook te maken met hoge kosten en dan is het gelukkig dat er een krappe markt is. Kijk naar de varkenshouderij, daar is het wel anders. In de keten vind ik dat iedere schakel belangrijk is. Iedereen moet een faire boterham kunnen verdienen met het werk dat hij doet.'


De verwachting is dat de melkproductie in Nederland en België gaat dalen. Dat lijkt mij niet in het belang van Royal A-ware.

'Dat is nog maar de vraag. Ik ben er nog helemaal niet van overtuigd dat dit daadwerkelijk gaat gebeuren. Je merkt nu al, door de oorlog in Oekraïne, dat de discussie hierover verandert. Voedselzekerheid is belangrijk. De waarde van voedsel wordt nu weer meer gezien. Bovendien hebben boeren altijd laten zien dat ze innovatief zijn. Er zijn bijvoorbeeld in Nederland nu 1 miljoen koeien minder dan dertig jaar geleden.'


De overheid heeft grote plannen.

'Er ligt nu inderdaad veel op het bordje van melkveehouders. Boeren willen best veranderen, dat doen ze altijd al. De jarenlange onduidelijkheid is het echte probleem. Ondernemers hebben een richting nodig. Er is ook veel mis in de beeldvorming. De overgrote meerderheid van de consumenten heeft waardering voor onze boeren. Slechts een kleine groep beïnvloedt deze beeldvorming op een negatieve manier. Dat is de reden dat wij stichting Agrifacts ondersteunen met een jaarlijkse donatie. Daarnaast geven wij als familiebedrijf veel geld uit aan het positief in beeld brengen van de agrarische sector. Discussie is goed, maar dan wel op basis van het eerlijke verhaal.'


A-ware neemt Noordhoek over

Royal A-ware wil Noordhoek Geraspte Kaas in het Zuid-Hollandse Bodegraven overnemen. De overeenkomst hiervoor is ondertekend. Deze ligt ter goedkeuring bij de Nederlandse Mededingingsautoriteit. Noordhoek wordt hiermee onderdeel van Royal A-ware. De 58 medewerkers van het bedrijf komen in dienst van Royal A-ware. Het assortiment van Noordhoek is aanvullend op dat van Royal A-ware. Noordhoek is specialist op het gebied van geraspte kaas en biedt dit in andere vormen aan dan Royal A-ware doet. Daarnaast zijn beide organisaties actief in andere markten. Royal A-Ware produceert behalve kaas ook room, melkpoeder, dagverse zuivel en tapas vanuit diverse locaties in België en Nederland.

Bekijk meer over:

Lees ook

Marktprijzen

Meer marktprijzen

Laatste nieuws

Nieuwste video's

Kennispartners

Meest gelezen

Nieuw op MechanisatieMarkt.nl

Meer advertenties

Vacatures

Weer

  • Zaterdag
    22° / 10°
    10 %
  • Zondag
    22° / 12°
    10 %
  • Maandag
    21° / 12°
    20 %
Meer weer