Dutch+Cricketfarm%3A+%27Krekels+sleutel+voor+eiwittransitie%27
Reportage
© Ruben Meijerink

Dutch Cricketfarm: 'Krekels sleutel voor eiwittransitie'

Pionieren, uitproberen, kansen zien en grijpen, vallen en opstaan. Ondernemen zit Koos van Hamersveld in het bloed. De verwachtingen voor zijn krekelboerderij Dutch Cricketfarm in het Gelderse Barneveld zijn hoog.

Van Hamersveld kocht een jaar geleden zijn bedrijf dat toen kokostabletten maakte en startte er krekelboerderij Dutch Cricketfarm. Na zijn bezoek aan een proefboerderij van het Finse bedrijf EntoCube, gespecialiseerd in krekels, was hij overtuigd. Van Hamersveld zag kansen om met krekels op een duurzame manier de eiwittransitie uit te bouwen.

'De voedingswaarde van krekels is hoog en de milieubelasting laag. Krekels staan bekend om hun hoge voedingswaarde, het is een echt superfood', geeft hij aan. 'Met het oog op de eiwittransitie zullen we andere eiwitbronnen moeten gaan benutten voor diervoeding en voor ons eigen voedsel. Krekels zijn de sleutel voor de eiwittransitie. Binnen afzienbare tijd is het heel normaal dat een groot deel van de eiwitbehoefte uit insecten komt.'

In het rechtstreeks consumeren van krekels gelooft hij niet, wel in de toepassing van krekelpoeder als eiwitbron in producten als mueslirepen, pasta, shakes, chocolade of vleesvervangers. 'Geroosterde krekels hebben een walnootsmaak, echt kapot ben ik daar niet van. Wel zie ik veel kansen met krekelpoeder als halffabricaat. Dan proef je niets meer van de krekels, maar gezond en duurzaam is het wel. Het vervangt eiwit van runderen of kippen. Krekels bevatten veel eiwitten, vitaminen, mineralen, voedingsvezels en andere waardevolle voedingsstoffen. Die bieden heel veel kansen.'

Het grootste obstakel is de vraag naar constante kwaliteit en volumes

Koos van Hamersveld, krekelboerderij Dutch Cricketfarm

Balans vraag en aanbod

De krekels bij de Dutch CricketFarm zitten in een gesloten kweeksysteem dat zichzelf reguleert met temperatuur, luchtvochtigheid en voer. In de grote hal staan nu zo'n vijftig opfokbakken tweehoog opgesteld. Daarvan zijn er enkelen 'bezet' door krekels. Van Hamersveld wilde snel opschalen, maar merkte dat het in de vingers krijgen van het opkweken van een eigen populatie erg nauw komt.


In een bak zitten zo’n 60.000 krekels, goed voor 15 kilo.
In een bak zitten zo’n 60.000 krekels, goed voor 15 kilo. © Ruben Meijerink

In de hal is het stil, maar door dichterbij de bakken te gaan staan, is het bekende krekelgeluid goed te horen. In een bak zitten zo'n 60.000 krekels. Die leveren zo'n 15 kilo krekel op. Het begint allemaal met moederdieren die in de vermeerderingskamer na zes weken eieren leggen. Uit deze eieren komen kleine krekels, pinheads genoemd. Die gaan na een week van de kraamkamer naar de opfokbak en worden tot slot ingevroren in de oogstruimte. Deze hele cyclus van ei tot oogst duurt zo'n 45 dagen.

Van Hamersveld hoopt op termijn 500 kilo krekelpoeder per maand te leveren. Daar is 2.000 kilo levende krekel voor nodig. De vraag is nu al groter dan Van Hamersveld kan produceren. Een Duitse firma heeft serieuze interesse in grote volumes krekelpoeder. Vraag en aanbod zijn echter in Nederland nog niet in balans, merkt hij.


Versnipperde markt

'Het grootste obstakel is de vraag naar constante kwaliteit en volumes. Dan kan ik wel uniek zijn en redelijke volumes kunnen leveren op termijn, de markt vraagt nog meer', ervaart Van Hamersveld. Samen met Geert Mulder van EntoCube zet hij daarom een coöperatie met meerdere producenten op. 'Daarmee willen we toewerken naar een volwassen markt en ervoor zorgen dat we zelf aan het roer blijven. We blijven allemaal eigen baas, maar werken samen aan constante volumes en de kwaliteit van het aanbod.'

De ondernemer ziet Dutch Cricketfarm op termijn als de showroom voor Europa op het gebied van het professioneel kweken van krekels. 'Het is en blijft een gok, maar wie met beide benen op de grond blijft, komt geen stap verder. Ik steek graag mijn nek uit.


'Zo kunnen we allemaal een deel produceren en toch leveren aan grote klanten. Ook kunnen we kennis met elkaar delen in deze nieuwe markt, want dat is heel hard nodig. Tot nu toe zijn de krekelproducten en de markt eromheen nog erg versnipperd en niet transparant. Dat kan beter om echt voeten aan de grond te krijgen.'


Ideale leefklimaat

Van Hamersveld noemt een voorbeeld. 'Wij zijn gestart met het automatische gesloten kweeksysteem van EntoCube, omdat je hiermee het ideale leefklimaat voor krekels kan regelen. Daar vertel ik graag meer over aan andere geïnteresseerden. Ik merk bij andere krekelbedrijven dat ze niet altijd staan te springen om hun systeem te tonen.'


Krekels bevatten veel waardevolle voedingsstoffen.
Krekels bevatten veel waardevolle voedingsstoffen. © Ruben Meijerink

De kans van slagen acht de krekelboer zeer reëel. Regelmatig krijgt hij afbouwende of gestopte boeren op bezoek om te zien hoe hij werkt en wat erbij komt kijken. Dat het met vallen en opstaan gaat en een grote ontdekkingsreis is, laat hij daarbij niet onvermeld.

'Het voordeel van dit kweeksysteem is dat als er een ziekte in een krekelbak zit, niet gelijk de hele populatie besmet wordt. Ik was afgelopen jaar wel genoodzaakt opnieuw te beginnen, omdat er meelmijt in de vermeerderingsruimte zat. Dat wil je niet. Krekels kweken komt erg nauw en precies, daar ben ik al wel achter. Het gaat om details.'


Investering na drie jaar terugverdiend

Het streven is om met coöperatie Dutch Cricket Farming Coöperative met 25 krekelboeren en gemiddeld zestig units op te schalen naar een jaarlijkse productie van 270.000 kilo krekels. Als deze 75.000 kilo krekelpoeder slaagt, is daar een geschatte omzet van 3 miljoen euro mee gemoeid. Deze zestig units vergen een investering van 125.000 euro. De verwachte jaarlijkse winst bedraagt zo'n 45.000 euro.

Bekijk meer over:

Weer

  • Zondag
    22° / 14°
    20 %
  • Maandag
    18° / 15°
    60 %
  • Dinsdag
    18° / 14°
    20 %
Meer weer