Boomkwekerij+Udenhout+biedt+meer+dan+alleen+bomen
Reportage
© Jan Stads

Boomkwekerij Udenhout biedt meer dan alleen bomen

Boomkwekerij Udenhout vaart wel bij de toegenomen waardering voor een groene omgeving. Om een totaalpakket te kunnen bieden, levert het bedrijf naast het eigen assortiment groene producten van andere kwekerijen.

'De waardering voor een groene omgeving blijft groeien', zegt Martin Houben, sinds juli 2020 directeur bij Boomkwekerij Udenhout in het Noord-Brabantse Udenhout. 'Daarom hebben we vertrouwen in de toekomst, terwijl we in een conjunctuurgevoelige sector zitten.'

Harrie van Iersel richtte de kwekerij in 1950 op, nadat de familie Van Iersel al vanaf het einde van de negentiende eeuw bomen verkocht. In 1987 kwam zoon Kees van Iersel aan het roer te staan, die nu samen met Houben de directie vormt. Zijn ouders hadden een groentekwekerij in Horst en na zijn opleiding aan de HAS heeft Houben dertig jaar bij de Rabobank gewerkt. 'De boomkwekerij was een van mijn klanten. Toen Kees van Iersel een partner zocht, heb ik een mooie overstap kunnen maken, waarin ik terug kon gaan naar mijn roots.'


Systeem voor planning en logistiek

Op de eigen kwekerij bestaat het assortiment uit laanbomen en solitaire heesters. Die kan het bedrijf samen met andere groene producten als vaste planten, heesters en solitairen van andere kwekerijen leveren. 'Als een van de grotere bedrijven in onze tak van sport willen wij onze klanten een totaalpakket kunnen bieden', zegt Houben. 'Daarom hebben we ook een eigen verkoopapparaat en een softwaresysteem voor planning en logistiek.'

We hebben het gebruik van onkruidbestrijders met 60 tot 70 procent kunnen verminderen

Gerald de Groot, hoofd kwekerij Boomkwekerij Udenhout

De kwekerij levert hoofdzakelijk aan gemeenten en grotere projecten, waarbij vooral groei is te zien in de export. Het bedrijf kan ook advies geven over het ontwerp van een groene ruimte, waarbij het uitgaat van boomeigenschappen als grootte, vorm, kroondichtheid, bladvorm en kleur en het combineren van soorten en variëteiten.


Groenkeur- en PlanetProof-certificaten

Boomkwekerij Udenhout heeft kwaliteit hoog in het vaandel staan en streeft ernaar om zo duurzaam mogelijk te werken, wat onder andere blijkt uit zijn Groenkeur- en PlanetProof-certificaten. De leemhoudende zandgrond in Udenhout is volgens de directeur zeer geschikt voor twee keer verplante spillen, die de kwekerij bij gespecialiseerde bedrijven inkoopt en in vier tot zeven jaar opkweekt tot volwassen bomen.


Spillen zijn na vier tot zeven jaar volwassen bomen.
Spillen zijn na vier tot zeven jaar volwassen bomen. © Jan Stads

Waterhuishouding wordt een steeds belangrijker onderwerp. 'Wij beschikken over voldoende putten om water te geven. De ontwikkelingen op het gebied van omgekeerde drainage en druppelbevloeiing houden we nauwlettend in de gaten om daarop in te kunnen spelen', zegt hoofd kwekerij Gerald de Groot. 'Het veranderende klimaat zorgt bij onze klanten ook voor een veranderende vraag naar klimaatresistente bomen.'


Fungiciden

Sinds dit seizoen werkt de kwekerij zonder fungiciden. 'Dat is best spannend, omdat het ongetwijfeld niet zonder problemen zal verlopen', zegt De Groot. 'Meeldauw is bijvoorbeeld wel een dingetje, maar tot nu toe hebben we dat tot een redelijk niveau kunnen onderdrukken, onder andere met bladmeststoffen. Het aantal bespuitingen met toegelaten onkruidbestrijdingsmiddelen hebben we kunnen verminderen door met grasbanen tussen de rijen te werken en het gemaaide gras op de rij te werpen', legt hij uit.

'Voor meer biodiversiteit zaaien we lege stukken in het perceel en de randen in met een bloemenmengsel. Na de teeltperiode plannen we een jaar rust en zaaien de bodembemester tagetes in, die ook aaltjes bestrijdt. Ten opzichte van vijf jaar geleden hebben we het gebruik van onkruidbestrijders met 60 tot 70 procent terug kunnen brengen.'


Proef met kippen

De boomkwekerij gaat starten met een perceel voor biologische teelt, waarvoor deze al een Skal-certificaat heeft, en doet een proef met kippen voor het bestrijden van onkruid. Daarbij onderzoeken twee studenten van de HAS welke aantallen tot de beste resultaten leiden. In deze proef werken mensen met een verstandelijke beperking van zorginstelling ASVZ als hulpboeren en helpen cliënten van zorginstelling Prisma bij het verzamelen en sorteren van de eieren en het verzorgen van de kippen.

'Zo werken we ook in het sociale domein en voldoen we aan onze maatschappelijke verantwoordelijkheid', zegt Houben. 'Jammer genoeg hebben we de kippen nu even moeten ophokken vanwege de vogelgriep.'


Bescheidenheid

Paul Kanters is eigenaar van Jos Kanters Groenvoorziening in Erp, die veel aan groenprojecten voor gemeenten en provincies werkt. Hij omschrijft Boomkwekerij Udenhout, waarmee hij al meer dan twintig jaar zaken doet, als 'what you see is what you get'. De kwekerij kenmerkt zich volgens hem door bescheidenheid, maar vooral ook door stabiliteit, continue kwaliteit en een langetermijnvisie.

Om meer bekendheid aan het assortiment te geven, brengt de boomkwekerij een eigen Bomenboek uit, waarvan een nieuwe versie binnenkort zal verschijnen. 'Een mooi stuk vakwerk verzorgd door onze eigen collega's', zegt Houben. 'Scholen in binnen- en buitenland vragen er al om.'


Boomkwekerij Udenhout meet 180 hectare.
Boomkwekerij Udenhout meet 180 hectare. © Jan Stads


Omzet voor de helft uit Nederland

Boomkwekerij Udenhout meet 180 hectare en heeft 55 vaste medewerkers. Naast het eigen assortiment van zeshonderd laanbomen en solitairen koopt het bedrijf planten en bomen in bij vijfhonderd leveranciers. De omzet komt voor de helft uit Nederland en de helft uit export naar andere Europese landen. De kwekerij is licentiehouder van de Quercus cerris 'Marvellous', een 'half' groenblijvende moseik.

Bekijk meer over:

Weer

  • Woensdag
    6° / 2°
    20 %
  • Donderdag
    4° / 1°
    30 %
  • Vrijdag
    4° / 0°
    50 %
Meer weer