Familie+Groen+gaat+van+rozen+naar+zonnepanelen
Achtergrond
© Persbureau Noordoost

Familie Groen gaat van rozen naar zonnepanelen

13.500 zonnepanelen liggen op de plek waar familie Groen uit Luttelgeest ooit rozen kweekte. Theo Groen senior (76) en Theo Groen junior (51) zien in hun zonneweide een perspectief voor de agrarische sector. 'We benutten de grond voor 90 procent, waardoor je 30 procent minder landbouwgrond nodig hebt.'

'Door een hoge bezettingsgraad willen we zo veel mogelijk rendement van de percelen halen. Als tuinders deden we dat ook. Dan teel je op vierkante meters. Bij akkerbouw heb je het over hectares', schetst Theo Groen senior. De twijfels over benutting van vruchtbare landbouwgrond voor zonnepanelen deelt de ondernemer. 'Het een hoeft het ander niet in de weg te staan, als je maar kijkt naar een optimale grondbenutting.'

De zonnepanelen hebben een oost-westopstelling. 'Een bewuste keuze', legt Theo Groen junior uit. 'Als je kijkt naar energievraag, dan wil je de stroom op de piekmomenten opwekken. We hebben de modernste transformatoren voor 800 volt AC, terwijl 400 tot 480 volt nog gebruikelijk is. We hebben deze gekozen voor de betere omzetting van laag- naar hoogspanning en van DC naar AC', vertelt de ondernemer.

Pionieren

'De omvormers voor grondgebonden panelen zijn vorig jaar op de markt gekomen. Dat is een enorme optimalisatieslag. Nu stappen ze allemaal over, maar de ontwerp-, inkoop- en bouwbedrijven waren nog niet zover. Dus zijn we zelf gaan pionieren.'

Als je kijkt naar energievraag, dan wil je de stroom op de piekmomenten opwekken

Theo Groen junior, Luttelgeest

De pioniersgeest is de familie Groen niet vreemd. Lucy en Theo Groen kwamen in 1965 naar Luttelgeest. Ze zochten een tuinbouwbedrijf en vonden die in de Noordoostpolder. De rentmeester splitste 8 hectare. Daarvan was 5 hectare voor het vergroten van een vollegrondsgroentebedrijf bestemd.

'We konden geen financiering via het Borgstellingsfonds krijgen. Gelukkig was er een buurman die het wel in ons zag zitten. Met zijn steun konden we de financiering voor de teelt van kleinbloemige rozen rondkrijgen.'

Modernisering

Het bedrijf werd beetje bij beetje uitgebreid en gemoderniseerd. In eerste instantie konden zelfs de tweedekwaliteitsrozen boven de kostprijs worden verkocht. De concurrentie uit andere delen van de wereld werd heviger. 'Toch konden we ons handhaven, al was het hard werken.'

Grondgestoomde grond werd verziekt door naar later bleek met aaltjes besmet plantmateriaal. 'Dus zijn we op steenwol los van de grond overgestapt. Ook dit was pionieren. We hoorden bij de eerste drie in Nederland die hiermee experimenteerden.'

18.000 vierkante meter

De onderneming bouwde in 1998 de laatste kas waardoor de omvang op ruim 18.000 vierkante meter uitkomt. Een van de zonen was ondertussen in de vof gekomen. Er is flink geïnvesteerd in het verhogen van de kas voor energieschermen en er kwam assimilatiebelichting om de groei van de planten te bevorderen.

'Kleinbloemige rozen werden alleen nog maar geïmporteerd, dus schakelden we over op grootbloemige rozen voor Rusland. Dat was een groeimarkt. Daar werden hoge prijzen voor hoogwaardige cultivars betaald.'

Einde verhaal

Nadat de Russen vanwege een handelsconflict in 2005 de grens dichtgooiden voor sierteelt, was het einde verhaal voor het tuinbouwbedrijf. 'Dat deed pijn, omdat onze zoon net drie jaar daarvoor het bedrijf had overgenomen. Helaas gunde de bank ons geen doorstart.'

Geslagen, maar niet verslagen. Dat is de lijfspreuk van de familie geworden. De grond bleek niet meer geschikt voor akkerbouw en veehouders vonden het terrein te heuvelachtig voor grasteelt. In de zoektocht naar een nieuwe bestemming voor de grond, stuitten Lucy en Theo Groen in het Noord-Hollandse Langedijk op een postcoderoosproject. 'Het zonnepark wekte mijn interesse.'

Ondersteuning

Met een meewerkende gemeente en een volhardende ondernemer lukte het relatief snel om zonnepanelen aan de agrarische bestemming met tuinbouw toe te voegen. Zoon Theo Groen, schade-expert met veel kennis over het opzetten van eigen energievoorzieningen in de tuinbouw, bood ondersteuning.

'Opvallend is dat veel deskundigen met de toegepaste kennis vanuit de glastuinbouw in de energiewereld zijn gerold', constateert junior. In 2015 werd hij medevennoot.

Extra motivatie

Lucy Groen overleed in 2016, een tegenslag omdat Theo Groen senior alles met zijn vrouw deed. Ook het zonnepark. 'Voor mij een extra motivatie om door te zetten.' In 2017 werd de SDE-subsidie voor de zonneweide, mede door een gedetailleerde businesscase, toegekend.

'We maken gebruik van de modernste technieken, maar die zijn morgen weer achterhaald. De markt blijft zich aan het ontwikkelen. We oriënteren ons op energieopslag. Nu liggen de kostprijs van opslag en de productie van energie nog te ver uit elkaar.'

Theo Groen junior (links) en Theo Groen senior hebben op hun voormalige glastuinbouwbedrijf in Luttelgeest een zonneweide van 13.500 panelen.
Theo Groen junior (links) en Theo Groen senior hebben op hun voormalige glastuinbouwbedrijf in Luttelgeest een zonneweide van 13.500 panelen. © Persbureau Noordoost

Piekvermogen 5 megawatt
De zonneweide van de familie Groen in Luttelgeest draait en levert met een piekvermogen 5 megawatt, te vergelijken met het gemiddelde jaarverbruik van 1.500 huishoudens. Voor grazende schapen is een vrije doorloopgang gerealiseerd. Met een eigen 3 kilometer lange 20 kilovoltkabel is er een rechtstreekse verbinding met het onderstation in Luttelgeest. Energie-intermediair Vandebron verzorgt de energie tussen producent en consument. Groen Zon Energie is exploitant van de zonneweide. Tijdens de bouw was er een directievoerder voor de operationele zaken en een fiscalist en jurist voor de bedrijfsorganisatorische aspecten. Theo Groen junior ontwikkelt nu in een eigen project nieuwe zonneparken.

Bekijk meer over:

Weer

  • Woensdag
    23° / 11°
    20 %
  • Donderdag
    24° / 13°
    50 %
  • Vrijdag
    23° / 15°
    20 %
Meer weer