Etherische+oli%C3%ABn+kunnen+gedrag+van+varkens+sturen
Interview
© Johan Wissink

Etherische oliën kunnen gedrag van varkens sturen

De neus van een varken is supersensitief. 'Maak daar meer gebruik van bij onderzoek naar natuurlijk gedrag', is de oproep van herborist Bianca Beckers. Zij pleit voor onderzoek naar etherische oliën om het gedrag van varkens te sturen.

Vanwaar uw oproep?

'Geur heeft een grote invloed op het welzijn, ook bij dieren. Varkens hebben een sterk ontwikkeld reukorgaan, maar over hoe zij reageren op geur, is niet veel bekend. Je mag invloed verwachten, maar onderzocht is dat nooit.

Etherische oliën bieden kansen voor diergezondheid en dierenwelzijn

Bianca Beckers, herborist

'Daarnaast speelt mijn persoonlijke interesse. Ik heb op de Katholieke Universiteit Leuven meegewerkt aan gedragsonderzoek bij hokverrijking. Bij varkens is dat vooral gericht op wroeten, foerageergedrag en manipuleerbaarheid van materialen en niet op ruiken.'

Wat stuur je met etherische oliën?

'Varkens hebben belangstelling voor alles waar een geurtje aan zit. Kijk hoe ze aan je laarzen en kleding zitten, wanneer je in een hok stapt. Etherische oliën kun je in principe overal op sprayen. Hokverrijking kun je daarmee opnieuw aantrekkelijk maken.

'Maar er zijn volgens mij meer toepassingsmogelijkheden. Ik denk dan aan het activeren van biggen, reduceren van stress, ondersteuning bij hittestress, gebruik in combinatie met gangbare medicijnen en het voorkomen van berengeur.'

Wilt u dat toelichten?

'De geur van vanille bijvoorbeeld komt overeen met die van moedermelk. Ik denk dat je daarmee biggen kunt stimuleren naar de uier te gaan. Eucalyptus zorgt voor een signaal in de hersenen waardoor je de temperatuur als koeler ervaart. Dat kun je toevoegen aan het drinkwater in de kraamstal of vernevelen in de stal bij warm weer.

'Een ander voorbeeld is het gebruik van rozemarijn of tijm die luchtwegverruimend werken. Bij de varkensziekte APP kan dat de antibiotica ondersteunen.'

U wilt graag meer onderzoek naar de mogelijkheden van etherische oliën?

'Ja. Naast onderzoeksmedewerker ben ik herborist (specialist in de kruidengeneeskunde). Over de rol van etherische oliën op diergezondheid is bijna niets bekend. Oliën kosten relatief weinig en het gebruik is niet arbeidsintensief, terwijl ze kansen bieden voor diergezondheid en dierenwelzijn. Het is jammer dat ze nog maar weinig worden gebruikt.

'Daarnaast wil ik ook graag een groepje varkenshouders en andere geïnteresseerden bij elkaar brengen om mijn en andere ideeën te toetsen in de praktijk. Door het uitwisselen van ervaringen kunnen nieuwe inzichten ontstaan. Wie daarvoor voelt, kan zich bij mij melden op kruidenhof@hotmail.com.'

Kleven er risico's aan het gebruik?

'Etherische oliën moet je met beleid inzetten. Het zijn krachtige middelen. Koop je ze bij een erkend bedrijf, dan bevat elk flesje een batchnummer en is de precieze samenstelling bekend, waardoor je het betrouwbaar kunt herhalen.'

Weer

  • Vrijdag
    24° / 16°
    20 %
  • Zaterdag
    24° / 16°
    60 %
  • Zondag
    23° / 16°
    20 %
Meer weer