Kwekerij+CP+Zoontjes+kweekt+leeuwenbekken+en+broeit+tulpen+in+vollegrond
Achtergrond
© Heleen Vink

Kwekerij CP Zoontjes kweekt leeuwenbekken en broeit tulpen in vollegrond

Samen met hun vader John produceren de broers Roel en Hein Zoontjes in Heemskerk tulpen en leeuwenbekken. Die verkopen ze via de veiling. Voor de tulpen werken ze samen met vier andere bedrijven onder de naam CoasTulip.

'Onze leeuwenbekken zijn van zwaardere kwaliteit, omdat wij ze 's zomers buiten kweken in plaats van in de kas en de verwerking volledig met de hand doen', zegt Hein Zoontjes. Hij is samen met zijn broer Roel en hun vader John eigenaar van Kwekerij CP Zoontjes. 'Dat betekent wel dat het lastig is om medewerkers het vak te leren. Vandaar dat we veel zelf doen, samen met een vaste medewerker en in het seizoen met twee uitzendkrachten.'

De kwekerij, in 1956 opgericht door de grootvader van de broers, is in de loop van de tijd overgeschakeld van groenten op snijbloemen. Ze is nu gespecialiseerd in het broeien van tulpen en de teelt van leeuwenbekken. Beide teelten vinden plaats in de vollegrond, waarbij de broers gebruikmaken van rolkassen om de tulpen in bloei te trekken.

'We kweken jaarlijks zo'n 300.000 leeuwenbekken in de kas en ongeveer 800.000 buiten', weet Roel Zoontjes. 'Die laatste hebben een betere kwaliteit, doordat ze meer licht krijgen en rustiger kunnen groeien.'

Door de buitenteelt krijgen leeuwenbekken meer licht en kunnen ze rustiger groeien


Keurmerk

De leeuwenbekken kweken de broers in zes kleuren: lavendel, oranje, wit, roze, geel en rood. De bloemen hebben een steellengte van 75 centimeter en de meeste komen in Europese landen terecht, meestal in een gemengd boeket. Hein Zoontjes geeft aan dat zij een van de eerste buitenkwekers van leeuwenbekken waren, maar dat de Nederlandse productie van de bloem al jaren groeit. Vooral sinds de retail deze heeft opgepakt en de leeuwenbek breder bekend is.

'In het verleden kweekten we ook nerines en astilbes, maar nu richten we ons volledig op twee hoofdteelten', geeft Roel Zoontjes aan. Het plantmateriaal voor de leeuwenbekken gaat half februari de grond in, waarna de eerste bloemen half mei oogstrijp zijn.

Deze teelt gaat door tot eind oktober, waarna de broers beginnen met het aanplanten van tulpenbollen. Die laten ze vanaf 1 januari tot half april tot bloei komen. Sinds het broeiseizoen 2015/2016 werkt de kwekerij samen met vier andere Heemskerkse tulpenbroeiers samen in het collectief CoasTulip. Dat zijn Gebr. de Groot & zn, Jac. Winter & zn, Dolf de Wit & zn en firma A & L Duin.


Gezamenlijke promotie

'Wij zijn een relatief kleine kwekerij', zegt Hein Zoontjes. 'Door als een merk op de markt te komen, kunnen we de promotie gezamenlijk doen en onze tulpen als een blok laten veilen. Onze afnemers zien CoasTulip inmiddels als een keurmerk voor goede kwaliteit. 95 procent van onze tulpen heeft een gewicht van minimaal 34 gram, wat we voor elkaar kunnen krijgen door maat 12-bollen aan te planten.'

De samenwerking heeft geleid tot meer bekendheid en een betere prijsvorming, vult zijn broer aan. 'Klanten uit het hogere segment vragen ernaar.' Van de tulpen heeft de kwekerij twaalf soorten in het assortiment, variërend van wit tot donkerpaars. Deze komen over de hele wereld terecht, van Japan tot de Verenigde Staten.

100 procent van de bloemenverkoop van de kwekerij verloopt via Royal FloraHolland, waarvan 80 tot 90 procent via de veilingklok. 'Wij willen graag onze complete aanvoer laten zien en komen elke dag voor de klok', stelt Roel Zoontjes. 'Wij vinden dat de fysieke klok moet blijven, juist omdat we ons daardoor kunnen onderscheiden en de bloemen tegen een gunstige prijs kunnen verkopen.'

De telers vinden de digitalisering bij Royal FloraHolland wel wennen. 'Onze klanten vragen niet om een milieuregistratie en het kost ons meer tijd', zegt Hein Zoontjes. 'Maar we willen ons aan de regels en de wet houden, dus ik ben er nu wel mee bezig.'


Gezond bedrijf

De broers proberen zoveel mogelijk met biologische gewasbescherming te werken. Voordat ze de tulpenbollen planten, stomen ze de grond. Ze hebben daardoor weinig last van ziektes en plagen. In de leeuwenbekken hebben ze soms last van schimmels als valse meeldauw en van wantsen. Hein Zoontjes: 'Dat is soms lastig, omdat die moeilijk biologisch te bestrijden zijn en er nog maar weinig chemische middelen zijn toegestaan.' De elektriciteit voor de kwekerij komt van 250 zonnepanelen.

Vader John Zoontjes werkt nu nog 50 procent mee en het is op termijn de bedoeling dat de twee broers de vof helemaal overnemen, maar hoe en wanneer weten ze nog niet. 'Het is een gezond bedrijf, waar onze vader zijn geld nog wel in wil laten zitten', verzekert Hein Zoontjes. 'En het is groot genoeg voor twee eigenaren', voegt Roel Zoontjes daaraan toe. 'Het is altijd druk en er komen steeds meer dingen bij.'

Jaarlijks brengen de broers, samen met de collega's van CoasTulip, een bezoekje aan de inkopers van de exporteurs met wie ze zaken doen, met een presentje als een bedrukte muts of mok. 'Het is goed om met elkaar in gesprek te blijven.'


Liever tuinder dan automonteur

Kwekerij CP Zoontjes is 3,5 hectare groot. Roel Zoontjes is in 2008 na zijn schoolopleiding in het bedrijf gekomen en houdt zich bezig met teelt, planning en veilingklaar maken van de bloemen. Hein Zoontjes was eerst automonteur en werd in 2015 firmant. Hij is verantwoordelijk voor administratie, techniek en productie. Jaarlijks produceren ze 2,7 miljoen tulpen en 1,1 miljoen leeuwenbekken.

Bekijk meer over:

Weer

  • Dinsdag
    18° / 7°
    10 %
  • Woensdag
    19° / 8°
    10 %
  • Donderdag
    16° / 12°
    70 %
Meer weer