Vleermuizen+helpen+bij+techniek+precisielandbouw
Nieuws
© UAntwerpen

Vleermuizen helpen bij techniek precisielandbouw

Vlaamse en Nederlandse onderzoekers hebben een nieuw type sensor ontwikkeld waarmee robots de omgeving goed kunnen detecteren. Dit dankzij observaties van vleermuizen.

Zonder sonarsensoren geen robots of zelfrijdende auto’s, maar ze hebben hun beperkingen. Zo zijn hun metingen soms dubbelzinnig. Onderzoekers van Universiteit Antwerpen en de Vrije Universiteit Amsterdam ontwikkelden een oplossing. Inspiratie vonden ze bij vleermuizen.

Sonarsensoren spelen een belangrijke rol in de nieuwste technologieën: navigatiesystemen in robots, zelfrijdende auto’s en andere toepassingen kunnen niet zonder. De sensoren zijn goedkoop en energiezuinig, en zorgen doorgaans voor erg nauwkeurige metingen.

Verwarring

‘Maar ze kennen ook enkele beperkingen’, zegt Jan Steckel van UAntwerpen. ‘Hun metingen kunnen dubbelzinnig zijn en als er teveel sensoren in elkaars buurt zijn, ontstaat er soms verwarring.’ Samen met onder anderen zijn Nederlandse collega Ralph Simon van de Vrije Universiteit Amsterdam, ging Steckel op zoek naar een oplossing. Die vonden ze, en wel bij vleermuizen.

‘Vleermuizen maken gebruik van echolocatie’, legt Simon uit. ‘Zij kunnen voorwerpen lokaliseren door zelf geluid uit te zenden en te luisteren naar de echo die wordt opgevangen door hun oor. Het is een ingenieus zintuig, dat prima functioneert. Maar af en toe loopt het mis, bijvoorbeeld wanneer de voedselbron van de vleermuizen erg dicht bij vegetatie ligt. Er zijn ook vleermuissoorten die zich met nectar voeden: zij moeten op de planten zelf zijn natuurlijk.’

Speciale bloemdelen

De natuur dokterde echter zelf een oplossing uit: sommige planten die door vleermuizen bestoven worden, ontwikkelden speciale bloemdelen die dienst doen als sonarreflectoren en die dus het geluid weerkaatsen. Op die manier vallen de planten akoestisch op in de vegetatie en vinden vleermuizen makkelijk de weg.

De onderzoekers baseerden zich op die bloemdelen om sonarbakens te ontwikkelen. Ze konden aantonen dat deze kunstmatige reflectoren de navigatie-efficiëntie van een sonargeleid robotsysteem kan verbeteren. Op die manier kunnen ze een robot door een onbekende omgeving leiden.

Bekijk meer over:

Weer

  • Donderdag
    31° / 21°
    80 %
  • Vrijdag
    27° / 20°
    80 %
  • Zaterdag
    25° / 19°
    50 %
Meer weer