Herman+Geers+ziet+onlineverkoop+dwergplanten+toenemen
Reportage
© Pim Mul

Herman Geers ziet onlineverkoop dwergplanten toenemen

Herman en Thea Geers hebben van hun hobby hun werk gemaakt. In hun dwerg- en miniatuurplantenkwekerij hebben ze meer dan vijfhonderd soorten. Daarnaast hebben ze door veredeling vijf nieuwe soorten op de markt gebracht.

'We gaan door zolang we het leuk vinden', zegt Herman Geers, samen met zijn vrouw Thea eigenaar van Herman Geers Dwerg- en Miniatuurplanten in het Zuid-Hollandse Boskoop. Voor Geers, de vijfde generatie uit een boomkwekersfamilie, is de huidige teelt naar zijn zeggen een uit de hand gelopen hobby.

De kweker is nu blij dat hij heeft gekozen voor een nichemarkt. In zijn kwekerij met tussen de vijf- en zeshonderd soorten heeft hij nauwelijks te maken met ziektedruk. Mocht er eens een zieke plant tussen zitten, dan is het geen ramp om die weg te gooien.


Heksenbezems

Dwergplanten ontstaan soms als spontane mutaties, maar ook als heksenbezems, waarbij een plant vanuit een enkele groeitop meerdere groeitoppen krijgt. Deze vorm van woekering kan een gevolg zijn van aantasting door verschillende organismen, zoals schimmels. Vermeerderen van de mutaties of heksenbezems brengt een kleinere soort van de oorspronkelijke plant voort. Het enten van de kleine planten op een onderstam laat Geers onder meer doen door een gespecialiseerd bedrijf in Duitsland. Een deel van het enten doet hij zelf, evenals het stekken en opkweken van de planten.

Dit bedrijf is complex met al die bijzondere soorten en daar is veel geduld en kennis voor nodig

Herman Geers, eigenaar Herman Geers Dwerg- en Miniatuurplanten in Boskoop

'Het is allemaal stukswerk, dat niet te mechaniseren valt', zegt de kweker. 'Maar dat is geen probleem, want mijn klanten willen daarvoor betalen.'


Veredeling duurt jaren

Behalve met het kweken houdt Geers zich ook bezig met veredeling. 'Het duurt jaren voordat je een nieuwe soort op de markt kunt brengen. Als je bijvoorbeeld een heester kruist, duurt het wel drie jaar voordat je een bloemetje ziet. Daarna begint het echte werk: je moet gaan selecteren op bloemkleur, plantvorm en eigenschappen en nog weer later in het proces op ziektebestendigheid en kweekbaarheid', legt hij uit.

'Het kan ook nog zo zijn dat een plant niet geschikt is om in een pot te kweken, waarbij het ook belangrijk is dat hij voldoende winterhard is. Het is weleens gebeurd dat ik dertien jaar werk in de prullenbak kon gooien, als een selectie niet voldeed aan de gestelde eisen.'


'Wine and Roses'

Tot nu toe heeft de kwekerij vijf nieuwe soorten op de markt gebracht: Weigela florida 'Alexandra' die in de Verenigde Staten de wat bourgondischer naam 'Wine and Roses' heeft, met rozerode klokvormige bloemetjes, Weigela florida 'Elvera' met kleine, roze bloemetjes, Exochorda racemosa 'Snow Mountain' met witte bloemknoppen die op parels lijken, Exochorda racemosa 'Niagara', die tijdens de bloei witte bloemetjes heeft die doen denken aan een waterval en Spiraea japonica 'Odessa' met kleine blaadjes en roze bloemetjes.


'Obsessed' krijgt rood blad in de herfst.
'Obsessed' krijgt rood blad in de herfst. © Pim Mul

Volgend jaar hoopt Geers nog twee nieuwe soorten op de markt te kunnen introduceren. Zijn kwekersrechten heeft hij voor Europa ondergebracht bij Plantipp in IJsselstein en voor de Verenigde Staten en Canada bij twee andere bedrijven. 'Die kwekersrechtenwereld is leuk', vindt de ondernemer. 'Het heeft ons veel contacten opgeleverd, vooral vanuit Polen.'


Webshop en huisverkoop

De meeste planten verkoopt Geers via zijn webshop naar landen in heel Europa, van Italië tot Finland en van Ierland tot Roemenië, aan particulieren, tuin- en landschapsarchitecten, hoveniers en tuincentra. Daarnaast is de kwekerij op zaterdag van 9 tot 16 uur open voor huisverkoop, maar ook op afspraak. 'We krijgen veel bedrijven en tuinliefhebbers uit de ons omringende landen op bezoek.'

Vanwege corona heeft de webshop een extra impuls gekregen. 'De onlineverkoop is enorm toegenomen, zodat we vooral in het voorjaar soms nauwelijks meer aan werken toekwamen', lacht de kweker.

De ondernemer noemt als voordeel van zijn kwekerij dat hij geen oogstdruk heeft, omdat alle planten in potten staan. 'Enten gebeurt in december, januari en februari, maar stekken doen we het hele jaar door, net als het op- en verpotten. Zo hebben we het hele jaar werk.'


Gedraaide takjes van 'Kohouts Icebreaker'.
Gedraaide takjes van 'Kohouts Icebreaker'. © Pim Mul


Padden en salamanders

Geers gebruikt zoveel mogelijk biologische gewasbeschermingsmiddelen. Tegen taxuskevers zet hij aaltjes in. 'Veel middelen hebben we niet nodig. In Nederland ben ik een van de weinige kwekers met zo'n breed assortiment onder één dak. Dat brengt een grote biodiversiteit met zich mee. Vaak kom ik in de plantenkas padden en salamanders tegen.'
Sinds 2013 heeft de kwekerij een cabriokas die afhankelijk van de weersomstandigheden open en dicht kan. De kas heeft geen verwarming, omdat de meeste planten juist gedijen bij wat kou. 'De late nachtvorst van afgelopen voorjaar heeft wel wat schade opgeleverd', zegt de kweker. 'Dat is jammer genoeg ook het risico van het vak.'
Geers heeft geen opvolger en hij schat in dat hij die ook niet zal vinden. 'Dit bedrijf is complex met al die bijzondere soorten. Daar is veel geduld en kennis voor nodig. Die hebben we in veel jaren opgebouwd.'


Groei gaat in centimeters

De kas op de kwekerij meet 800 vierkante meter, het containerveld 1.000 vierkante meter. Miniatuurplanten groeien jaarlijks 2,5 centimeter, dwergplanten 2,5 tot 5 centimeter en semidwergplanten 5 tot 10 centimeter. Herman Geers verzorgt de teelt en de logistiek, zijn vrouw Thea de webshop en de financiën. Soms krijgen zij hulp van twee zzp'ers. Over aantallen en omzet zegt het echtpaar niets.

Bekijk meer over:

Weer

  • Donderdag
    8° / 4°
    60 %
  • Vrijdag
    8° / 2°
    10 %
  • Zaterdag
    10° / 4°
    40 %
Meer weer