Herstructurering+op+Het+Grootslag+werkt+voor+Gitzels
Reportage
© Bert Hartman

Herstructurering op Het Grootslag werkt voor Gitzels

Plantenkwekerij Gitzels in Wervershoof is sterk verankerd in de regio. Het bedrijf concentreert al zijn glas binnenkort op Het Grootslag, midden in het grootste afzetgebied en werkt met een trouwe groep medewerkers uit de streek.

Plantenkwekerij Gitzels in het Noord-Hollandse Wervershoof laat zien dat herstructurering wel degelijk kan werken. De aankoop van gebruikte opstallen, de sanering van oud glas en de nieuwbouw van moderne energiezuinige kassen, er is veel gaande bij de kwekerij. Mike Gitzels is sinds ruim een jaar verantwoordelijk voor het nieuwbouwproject in glastuinbouwgebied Het Grootslag. 'Een mooie klus, waarin alle facetten van de reconstructie in de glastuinbouw naar voren komen.'


De zoon van directeur William Gitzels ging na afronding van de HAS Hogeschool in Den Bosch eerst enkele jaren als adviseur en dienstverlener in de tuinbouw aan de slag. 'Een mooie gelegenheid om bij verschillende bedrijven een kijkje in de keuken te nemen. Toen het bedrijf achter onze kas te koop kwam en het idee groeide om op die plek nieuw te bouwen, heeft mijn vader me gevraagd om dat proces te begeleiden.'

De jonge tuinder opent in de vergaderruimte van de kwekerij Google Maps op een grote flatscreen aan de muur. Razendsnel klikt hij van locatie naar locatie, om te laten zien welke ruimtelijke operatie het bedrijf staat te wachten. Met het muispijltje omlijnt Gitzels de bewuste percelen, als een spontane bedrijfspresentatie.

Onze kracht ligt in onze nieuwsgierigheid en de wil en durf om te innoveren

Mike Gitzels, Plantenkwekerij Gitzels in Wervershoof

Gestage groei

De kwekerij maakte al vele jaren een gestage groei door. 'Eigenlijk een beetje evenredig met de lichte uitbreiding in de teelt. De laatste tijd volgen nieuwe ontwikkelingen elkaar ineens snel op', zegt Gitzels, die daarbij ook doelt op de recente aankoop van nog een kwekerij achter de bestaande kassen, pal naast de nieuwbouwlocatie. 'Onder het motto van: het land van de buurman komt maar één keer te koop, zijn we daar ook op ingegaan.'

Het tekent ook de perspectieven die Gitzels ziet. De kwekerij heeft een goede naam opgebouwd bij vollegrondsgroentetelers in de omgeving, maar ook bij de zaadveredelaars in de buurt. 'Daar doen we steeds meer werk voor. Van het opkweken van uitgangsmateriaal voor de zaadteelt tot en met het faciliteren van teeltproeven.'


Biologisch plantmateriaal

In de opkweek van biologisch plantmateriaal zit misschien nog wel de meeste leerzame groei. Gitzels erkent dat de eerste stappen op dat vlak werden genomen als proef om te kijken wat er van de biologische teelt kon worden opgestoken. 'Het heeft tot diverse waardevolle inzichten geleid. Tegelijkertijd nam de vraag naar biologisch plantmateriaal toe, vooral vanuit de Noordoostpolder. Daarin doen we weer meer voor de veredelaars.'

Een belangrijke voortrekkersrol daarbij is er weggelegd voor Matthijs Woestenburg die zich vooral met innovatie op het bedrijf bezighoudt. 'Hij komt van Aeres Hogeschool Dronten, maar ik kende Matthijs al van de basisschool in Zwaag. We hebben het voorbije jaar vooral gebruikt om te kijken waar onze kracht ligt. Gaandeweg kwamen we erop uit dat die ligt in de nieuwsgierigheid naar nieuwe mogelijkheden en de wil en de durf om te innoveren.'


Historie

Het was ook in Zwaag, waar dat allemaal al begon. Opa Gitzels vormde destijds zijn tuincentrum gaandeweg om naar een opkweekbedrijf voor kooltelers in de omgeving. 'Hij ontwikkelde een systeem met trayplanten en specialiseerde zich daar steeds meer in. Maar op een gegeven moment moest de kwekerij daar weg voor woningbouw en is Gitzels als een van de eerste bedrijven verkast naar het nieuwe glastuinbouwgebied Het Grootslag.'



Langzaam ontwikkelt het bedrijf zich. De jaarproductie groeit naar ruim 100 miljoen planten, als Kwekerij Kaan in Hem in zicht komt als overnamelocatie, waarna de productie met nog een kwart stijgt. 'Dat bedrijf wordt dit najaar gesloopt. Het perceel krijgt een nieuwe bestemming. Daarvoor zijn we nu de papierwinkel aan het regelen. Feitelijk daalt de grond in waarde, maar gelukkig zijn daar Europese middelen voor, zoals de POP3-verplaatsingsregeling voor glastuinbouwbedrijven (zie kader).'


Open landschap

Behalve het economische belang, waaronder het behoud van lokale werkgelegenheid, dient het ook een maatschappelijk belang, zoals het creëren van een fraai open landschap. 'Daar voelen we ons ook verantwoordelijk voor. Sowieso geloven we in de clustering van glastuinbouw. Samen kunnen we investeren, bijvoorbeeld in duurzame energie.'

Alle activiteiten onder één dak heeft straks nog veel meer voordelen dan de lichte groei in het glasareaal, voorspelt Gitzels. 'Concentratie van activiteiten zorgt ervoor dat we verder kunnen optimaliseren en kwaliteit kunnen waarborgen. Dat, aangevuld met de modernste energiezuinige technieken, maakt dat we de toekomst met vertrouwen tegemoetzien.'


Geduld en doorzettingsvermogen

Herstructurering van glas is een complexe en kostbare operatie. Mike Gitzels van Plantenkwekerij Gitzels in Wervershoof is blij met de begeleiding door Dave Vlaming van Ontwikkelingsbedrijf Noord-Holland Noord en adviseur Wouter Opgenoort van Hollands Tuinbouwadvies. 'Beiden hebben vaker met dit bijltje gehakt. Ze weten wat de beste volgorde van actie is in de procedures en zorgen dat we niets over het hoofd zien. En ze weten waaraan aanvragen moeten voldoen om voor subsidie in aanmerking te komen.' De verplaatsingsregeling vergt veel tijd en vooral ook doorzettingsvermogen, heeft Gitzels ervaren. 'Het is een programma van de Europese Unie met cofinanciering van provincie Noord-Holland', zegt Vlaming, waarbij de gemeente de ruimtelijke ordeningsprocedures faciliteert en bedrijven de investeringen uitvoeren. 'Dat vergt een goede afstemming tussen partijen. We zijn blij dat dit is gelukt. Uiteraard voor Gitzels, maar ook voor de regio is deze operatie een aansprekende vorm van plattelandsontwikkeling.'

Bekijk meer over:

Weer

  • Vrijdag
    15° / 9°
    50 %
  • Zaterdag
    16° / 6°
    65 %
  • Zondag
    17° / 10°
    70 %
Meer weer