%27We+weten+van+elkaar+dat+we+enorm+hard+werken%27
Interview
© Cath Hermans

'We weten van elkaar dat we enorm hard werken'

Wouter van den Oever (35) runt sinds 2015 samen met zijn broer Rens (40) Kwekerij M. van den Oever in Son en Breugel. 'We hebben veel tijd gestoken in ons bedrijfsovernameproces. Onze familie is hecht en dat vinden we belangrijk. Vooropstond dan ook dat we het allemaal eens waren', zegt de Brabantse kweker.

Waar liggen de wortels van het bedrijf?

'Onze vader had vroeger een varkensbedrijf en een kleine tak in de sierteelt. Mijn broer Rens zat destijds al op de middelbare tuinbouwschool in Boskoop en had een duidelijke voorkeur voor de sierteelt. Toen in 1997 de varkenspest uitbrak en wij preventief geruimd werden, heeft mijn vader besloten met het varkensbedrijf te stoppen om zich volledig te richten op de kwekerij.'

Balans tussen werk en privé is een van de grootste uitdagingen

Wouter van den Oever, mede-eigenaar Kwekerij M. van den Oever in Son en Breugel

Wanneer kwamen uw broer en u in beeld?

'Uiteindelijk hebben zowel Rens als ik de studie Tuin en Akkerbouw afgerond aan de HAS in Den Bosch, beiden met verschillende specialisaties. Vervolgens koos ik ervoor om net zoals Rens eerst een paar jaar buiten ons bedrijf te werken als verkoper voor een andere boomkwekerij.

'Toen we de kans kregen om van een buurman 6 hectare grond aansluitend aan ons bouwblok te kopen, kwam er ruimte om te groeien in de containerteelt. Door de gefaseerde uitbreiding hiervan kwam er ook steeds meer kijken bij de verkoop. Aangezien hier mijn interesses lag, was dat voor mij een mooi moment om in het bedrijf te stappen.'

Hoe verliep de bedrijfsovername?

'We hebben veel tijd gestoken in ons bedrijfsovernameproces. Bij de overname hebben we mijn broer Pieter en zus Hanneke veel betrokken. Mijn ouders, Rens en ik vonden het belangrijk om open kaart te spelen met hen. We zochten begeleiding voor het familiaire en sociale aspect en daar hebben we ook veel tijd in gestoken. We hebben een hechte familie en dat vinden we belangrijk. Vooropstond dan ook dat we het allemaal eens waren.

'We realiseerden ons dat Hanneke en Pieter ook een band hebben met het familiebedrijf. Ondanks dat ze niet werkzaam zijn in het bedrijf, zijn ze er wel opgegroeid. De focus op het sociale aspect was een belangrijke factor voor het succes van onze bedrijfsovername. Toen deze fase was afgerond, konden we ons volledig concentreren op de financiële kant van de bedrijfsovername. Sinds oktober 2015 hebben Rens en ik het bedrijf overgenomen.'

Hoe is het om als broers samen een bedrijf te runnen?

'Rens en ik hebben de taken duidelijk verdeeld. Rens focust zich op het personeel, de planning en de teelt, terwijl ik me met name focus op de verkoop en alle administratie die daarbij komt kijken zoals voorraadbeheer, transport en dergelijke. Daarnaast zijn er uiteraard tal van zaken waar we ons dagelijks mee bezighouden.'

En uw ouders?

'Onze vader werkt ook nog fulltime mee in het bedrijf. Hij richt zich vooral op de inkoop van planten en uitgangsmateriaal en het transport daarvan.

'Mijn moeder deed voorheen een groot deel van de administratie. Ze werkt ook nog altijd in het bedrijf, maar sinds een jaar hebben we een medewerker op kantoor die een deel van haar takenpakket over heeft genomen. Zo kan mijn moeder het wat rustiger aan gaan doen. Deze medewerker ondersteunt ons naast de administratie in de verkoop.'

Kunnen u en uw broer goed door één deur?

'Rens en ik geven elkaar ruimte, dat is essentieel. Niet alleen bij bepaalde werkzaamheden, maar vooral ook hoe we werk en privé in balans houden. We weten van elkaar dat we enorm hard werken en willen werken. Aangezien we nu allebei vader zijn, realiseren we ons hoe belangrijk het gezin is. We kijken er elkaar dus niet op aan, wanneer iemand een keer met de kinderen naar de dokter moet of een weekendje weg wil. Die ruimte moeten we allebei kunnen geven en nemen.'

Zijn er dingen die u graag zou willen veranderen?

'Soms ben ik wel eens geneigd om te veel te focussen op de problemen in de onderneming. Als ik over de kwekerij rijd bijvoorbeeld, dan geef ik vaak extra gas bij de goede en mooie gewassen omdat dat voor mijn gevoel vanzelfsprekend is. Bij de probleemgevallen trap ik op de rem. Ik moet oppassen dat ik dit niet doe, wanneer ik met klanten in de kwekerij ben.'

Hoe gaat u om met de markt?

'Wij zijn echt een marktgericht bedrijf. De focus ligt niet op de consumentenmarkt. Onze klanten zijn voornamelijk de tussen- en groothandel die leveren aan hoveniers en tuincentra. We kijken waar behoefte aan is en produceren dat. Ook proberen we regelmatig iets nieuws.'

Hoe pakt u dat aan?

'Productontwikkeling is enorm belangrijk voor ons. Naast onze standaardlijn in 12 literpotten kweken we sinds enkele jaren een exclusieve lijn tuinplanten in 35 literpotten onder de naam 'Robust'. Daarmee kunnen we ons nog beter profileren op de markt voor kwaliteitsplanten in Europa.'

Om welke landen gaat het dan?

'Aangezien we een groter en exclusiever product produceren, worden onze producten voornamelijk geëxporteerd naar Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland, Groot-Brittannië, België en Frankrijk. We exporteren zelf rechtstreeks zo'n 50 procent van onze producten. Van de andere helft die we aan binnenlandse groothandels verkopen, wordt nog zo'n 30 procent geëxporteerd.'

Bekijk meer over:

Weer

  • Dinsdag
    10° / 3°
    10 %
  • Woensdag
    9° / 3°
    10 %
  • Donderdag
    10° / 8°
    25 %
Meer weer