Heutinck+kweekt+zesduizend+plantensoorten
Reportage
© Robin Britstra

Heutinck kweekt zesduizend plantensoorten

Met zijn vasteplantenkwekerij met zesduizend soorten heeft Peter Heutinck uit Borculo een jongensdroom waar kunnen maken. Samen met broer Hemmie leidt hij een groeiende bedrijf, waarin respect voor mens en natuur centraal staan.

Kwekerij Heutinck is een vasteplantenkwekerij met vestigingen in Borculo, Enschede, het Duitse Nordkirchen en in de nabije toekomst waarschijnlijk ook in het Groningse Leek. Het bedrijf produceert zeven miljoen planten per jaar, voornamelijk in 9 centimerpotten. Het assortiment bestaat uit zesduizend verschillende soorten die de kwekerij voor het grootste deel zelf vermeerdert.

De totale oppervlakte ligt rond 12 hectare, waarvan 3,5 hectare vollegrond, 2,5 hectare kas en voor het overige containerveld. De onderneming biedt werk aan zo'n honderd personen, fulltimers en parttimers.

Droom

Met de kwekerij in de huidige vorm heeft Peter Heutinck de droom die hij als jongen had, waar kunnen maken. 'Mijn grootouders hadden een gemengd bedrijf in Mariënvelde en mijn vader was hun oudste zoon. Hij ging als leraar op de tuinbouwschool van de katholieke Leo Stichting in Borculo werken, maar liep vast, met alle nare gevolgen van dien. Dat heeft mij aan het denken gezet over wie ik was en wat ik met mijn leven wilde. Wat mij betreft staat respect voor de medemens en de natuur daarin centraal.'

Als je dromen durft waar te maken, gaat dat met vallen en opstaan

Peter Heutinck, vasteplantenkweker in Borculo

Heutinck kon niet aarden tussen de schoolmuren en deed een deeltijdopleiding tot hovenier, waarbij hij op zijn zestiende begon met werken. In die tijd kreeg hij interesse in vaste planten, die hij via zijn werk begon te verzamelen en leerde hij scheuren en oppotten.

Stroomversnelling

Toen Heutinck in 1985 samen met zijn vrouw een boerderijtje kocht met 2.000 vierkante meter grond, kwam de hobby in een stroomversnelling. In 1987 schreef hij zich in bij de Kamer van Koophandel. Hij bleef parttime aan de slag bij het hoveniersbedrijf en ging als vakleerkracht lesgeven aan de tuinbouwschool, maar trok uiteindelijk de conclusie dat het niet werkte om meerdere dingen tegelijk te doen.

'De groei van de kwekerij ging hard', kijkt de ondernemer terug. 'Ik kreeg de kans om in 1989 2 hectare land van mijn vader over te nemen en naar de huidige locatie te verhuizen. Daarop konden we, vooral door veel zelf te doen, een woonhuis met schuur, koelcel en tunnels bouwen. In die tijd nam ik ook mijn eerste personeel aan en met kleine stapjes zijn we daarna verder gegroeid. Mijn uitgangspunt is dat je je dromen waar moet durven maken. Dat gaat met vallen en opstaan, maar daar leer je van.'

Van haver tot gort

Het bedrijf bleek zo succesvol te zijn dat de oprichter in 1997 tegen zijn grenzen aanliep. Zijn broer Hemmie, die als IT'er bij een energieleverancier werkte, schreef ook softwareprogramma's voor de kwekerij en bood aan om mede-eigenaar te worden. 'Het was wel even slikken om een deel uit handen te geven, maar wij kennen elkaar van haver tot gort en vullen elkaar goed aan. In die tijd vond de omslag van een vraag- naar een aanbodsmarkt plaats, waardoor de verkoop van planten terugliep. Dankzij Hemmies rationele aanpak verdienden we in de jaren daarna met minder omzet evenveel als daarvoor.'

De kwekerij houdt de orders met eigen programma's bij.
De kwekerij houdt de orders met eigen programma's bij. © Robin Britstra

Heutinck heeft vanaf de start samengewerkt met andere kwekerijen, zoals die van Gerrie Wolters in Nordkirchen. Nadat diens bedrijf in 2004 in zwaar weer terecht was gekomen, hebben de Heutincks het overgenomen, waarbij Wolters als teeltspecialist is gebleven. In 2013 volgde de locatie in Enschede. 'Ik kende Robert Heesink van de tuinbouwschool, waar hij leraar was, maar hij werkte ook voor gemeente Enschede. Hij wist dat wij al met Wajongers werkten en vroeg of wij iets konden betekenen voor Kwekerij Twente, waar mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt beschut werk doen en die niet goed draaide.'

Oplossingen

Een soortgelijk verhaal geldt voor de kwekerij in Leek. 'Al sinds 1997 voeren wij op Eelde planten aan, waarbij we samenwerken met andere kwekerijen. Een daarvan was een beschut bedrijf. We kweken daar nu massasoorten, zoals bodembedekkers, en de groei zit er weer in. Ik vind het soms lastig dat onze locaties zo ver uit elkaar liggen, maar denk liever in oplossingen dan in problemen.'

De kwekerij is de afgelopen tijd jaarlijks met 20 procent gegroeid en Heutinck ziet nog veel meer groeipotentieel. 'Ik besef dat het tijd wordt om te gaan denken aan de overdracht aan de volgende generatie. Mijn twee zonen zijn werkzaam in de kwekerij, maar het is niet gezegd dat zij deze over zullen nemen. Om ons te helpen bij onze plannen voor de komende tien jaar, hebben we bureau Fluvère van Janja Molemaker in Neede ingeschakeld. In haar visie is het cruciaal voor organisaties dat medewerkers elkaar inspireren. Dat is precies wat ik voor ogen heb.'

Heutinck vermeerdert een groot deel van zijn planten.
Heutinck vermeerdert een groot deel van zijn planten. © Robin Britstra

Groot plan met kleine stappen
'Een broer van Peter en Hemmie Heutinck vroeg mij om eens met hen te gaan praten', zegt Janja Molemaker van organisatieadviesbureau Fluvère in Neede. 'Na een gesprek van drie uur waren ze het erover eens dat het goed was om gezamenlijk een toekomstvisie voor de kwekerij uit te stippelen. Ik werk voor allerlei organisaties en in het verleden heb ik boerinnen getraind in economische zelfredzaamheid. Daar zijn leuke initiatieven uit voortgekomen. Verder heb ik in Tadzjikistan samen met de lokale bevolking onderzocht hoe ze een waterschap op konden richten en wat voor gewassen ze konden kweken', vertelt ze. 'Peter en Hemmie Heutink vinden het ontwikkelen van competenties en vaardigheden van hun medewerkers belangrijk en gaan bijna intuïtief te werk in het omgaan met de voortdurende veranderingen in hun bedrijf. Ik vind het een mooie klus om samen na te denken over de missie en visie van de kwekerij en de praktische uitwerking daarvan in een groot plan met kleine stappen.'

Bekijk meer over:

Weer

  • Zaterdag
    11° / 6°
    70 %
  • Zondag
    9° / 4°
    50 %
  • Maandag
    8° / 3°
    50 %
Meer weer