Personeel is voor fuchsiakwekerij Wesstein 'onwijs belangrijk'

Johan Wesstein kweekt al 27 jaar fuchsia's, vooral in potten van 10,5 centimeter. Met de komst van zijn zoons Johnno en Carlos in Kwekerij Maatschap Wesstein-de Vries is hij overgeschakeld op de Bella Fuchsia, een compacte plant met veel bloemen.

Personeel+is+voor+fuchsiakwekerij+Wesstein+%27onwijs+belangrijk%27
© Thierry Schut

'Door de gestegen prijzen voor grondstoffen en transport zijn we bewuster gaan nadenken over onze kosten', zegt Johan Wesstein, samen zijn vrouw Marianne eigenaar van Kwekerij Maatschap Wesstein-de Vries in het Zuid-Hollandse Hoek van Holland. 'Met een laag extra op een kar hebben we de belading met 20 procent kunnen verhogen. Ook hebben we opzetstukken van plastic vervangen door metalen exemplaren die herbruikbaar zijn. Zo houden we onze klanten tevreden en onze fuchsia's betaalbaar voor de consument.'

Oorspronkelijk teelde de kweker radijs, maar daar zag hij weinig toekomst meer in, omdat steeds meer radijs uit het buitenland kwam. Daarom is hij 27 jaar geleden overgeschakeld op het kweken van fuchsia's.


Gespecialiseerd

De kwekerij heeft zich gespecialiseerd in het opkweken van fuchsia's in een potmaat van 10,5 centimeter. Soortechte fuchsiastekken, die de Wessteins zelf bewortelen, komen al 22 jaar van een vermeerderingsbedrijf in Kenia. Zoon Johnno houdt zich sinds acht jaar bezig met de teelt en zoon Carlos is verantwoordelijk voor de verkoop.

We richten ons niet op massaproductie en leveren aan iedereen dezelfde hoge kwaliteit

Carlos Wesstein, Kwekerij Maatschap Wesstein-de Vries in Hoek van Holland

Met de komst van een nieuwe generatie hebben de kwekers het assortiment vernieuwd en kweken zij onder licentie de Bella Fuchsia van veredelingsbedrijf Hendriks Young Plants in 's-Gravenzande, waarvan zij twaalf soorten in het assortiment hebben. 'De Bella Fuchsia is een compacte plant met veel bloemen, die is geselecteerd op een hoge ziekteresistentie tegen onder andere botrytis', legt Johan Wesstein uit. 'Daardoor hebben we minder gewasbescherming nodig.'


De kwekerij heeft twaalf soorten in het assortiment.
De kwekerij heeft twaalf soorten in het assortiment. © Thierry Schut

De kweker vindt overigens dat ze niet te klagen hebben wat betreft de beschikbaarheid van gewasbeschermingsmiddelen. 'We moeten mee met wat de maatschappij van ons vraagt en daarin denkt de overheid goed met ons mee.' Carlos Wesstein voegt toe dat de kwekerij af en toe last heeft van insecten zoals luis. 'In het Verenigd Koninkrijk hebben ze een zerotolerancebeleid, waardoor ze planten al terugsturen als er maar één luisje is gevonden. Dat willen we natuurlijk voorkomen.'


Brexit

De strenge aanleveringseisen vanwege de brexit, bijvoorbeeld voor de keuringen door Naktuinbouw, hebben volgens Wesstein de export naar het Verenigd Koninkrijk minder flexibel gemaakt. 'We bundelen de volumes nu tot grotere hoeveelheden op één dag en kunnen niet meer op het laatste moment één kar meer of minder leveren.'

Behalve naar het Verenigd Koninkrijk gaan de fuchsia's van Kwekerij Wesstein naar landen in heel Europa, vooral naar Duitsland en Nederland, maar ook naar Scandinavië en Oost-Europa. De oorlog in Oekraïne heeft tot nu toe niet tot minder afzet geleid, hooguit tot wat verschuivingen. De planten gaan via exporteurs naar tuincentra, groothandels, lijnrijders en retailbedrijven.

'Voor onze 150 vaste klanten doen we veel', zegt Carlos Wesstein. 'We richten ons niet op massaproductie en leveren aan iedereen dezelfde hoge kwaliteit. Onze planten moeten de hele zomer blijven bloeien.'


Staande en hangende fuchsia's

De verhouding tussen staande en halfhangende fuchsia's is 60 tegen 40 procent, waarbij de vraag naar hangende fuchsia's toeneemt. Klanten kunnen kiezen uit vijf verschillende soorten trays voor acht, negen, elf, twaalf of vijftien potten en transportdozen waarvan er 28 of 56 op een 1 europallet passen.


De Bella Fuchsia is een ras met veel bloemen.
De Bella Fuchsia is een ras met veel bloemen. © Thierry Schut

Ongeveer 35 procent verkoopt de kwekerij via daghandel, 60 procent is bestemd voor de retail en 5 procent gaat via de veiling. 'Wij zijn ervan overtuigd dat de Nederlandse tuinbouwsector niet zo groot was geworden zonder veiling', zegt Johan Wesstein.


Toekomstbestendig

'Om toekomstbestendig te blijven, moet je veranderen en dat kun je het beste met elkaar doen. Natuurlijk ben ik het ook wel eens ergens niet mee eens, maar ik heb moeite met de onbeschaafde manier waarop sommigen bezwaar maken tegen nieuwe ontwikkelingen, zoals de introductie van Floriday. Zeg nou zelf: het kopen op afstand, waarbij je op internet op alle plantenklokken van Royal FloraHolland kunt kopen, is toch goed voor de prijsvorming?'

Het seizoen voor de fuchsia's loopt van week 12 tot week 24. Vanaf november komen de stekken aan uit Kenia, waarna de beworteling plaatsvindt in een afgesloten ruimte. Daar hebben de kwekers geëxperimenteerd met ledverlichting, maar dat heeft tot nu toe geen betere groeiresultaten opgeleverd dan de traditionele Son-T-lampen. Medewerkers zetten na vijf weken de bewortelde stekken per drie in een pot van 10,5 centimeter en planten deze na acht weken uit in afzonderlijke potten. Na dertien tot veertien weken zijn de stekken uitgegroeid tot verkoopbare planten.

Van de in totaal 3 miljoen planten produceert de kwekerij op bestelling 10 procent in ton sur ton potten van 19 centimeter, die een week of twee extra groei nodig hebben.


Goede sfeer

In november start de kwekerij met vier uitzendkrachten, oplopend tot vijftien personen in het hoogseizoen, bestaand uit zowel uitzendkrachten als zzp'ers, voor het steksteken en het oppotten. 'Ons personeel is onwijs belangrijk', zegt Johan Wesstein. 'Dezelfde tijdelijke medewerkers komen elk jaar terug en we zijn tevreden met hun hoge inzet. We vinden een goede sfeer op het werk belangrijk met bijvoorbeeld een koekje bij de koffie. We helpen onze mensen ook buiten het werk, bijvoorbeeld bij het zoeken naar huisvesting.'

Een deel van de seizoenskrachten gaat in de zomer terug naar het land van herkomst, anderen werken in de zomer en het najaar in de amaryllisteelt, waar het dan druk is.


Stekrobot

Om het werk fysiek minder zwaar te maken, loopt er 1.600 meter aan transportbanden voor de opgepotte planten door het bedrijf. Omdat de kwekers moeite hebben om voldoende personeel te vinden, hebben ze drie jaar geleden een stekrobot met een geautomatiseerd systeem voor de aanvoer van potgrond aangeschaft. Die investering hebben ze snel terugverdiend, doordat voor het steksteken nog maar twee in plaats van vijf medewerkers nodig zijn. 'Met de huidige hoge gasprijzen zijn we blij dat we een langdurig contract voor gasleveringen hebben', zegt Johan Wesstein.

Van januari tot mei huurt de kwekerij extra ruimte voor de fuchsia's, maar daarna raken de eigen kassen steeds leger. Daarom is Johan Wesstein op zoek gegaan naar gewassen die de kwekerij in de rustige maanden kan telen. Sinds 2017 is dat onder andere rucola. 'Als de eerste vakken in april leeg zijn, dan zaaien we daarin rucola, die we na zes weken oogsten. Tot november kunnen we zo drie teeltrondes doorlopen.'

Doordat het zaaien en oogsten van de rucola machinaal verlopen, heeft het bedrijf daarvoor geen uitzendkrachten nodig. De afzet verloopt volledig via exportbedrijf Versland, zodat de Wessteins daar geen omkijken naar hebben. Een tweede aanvullend gewas is de bolchrysant op pot. 'Van die extra teelten word je niet rijk, maar het levert toch wat extra inkomsten op', zegt Johan Wesstein.


Certificaten

Op het gebied van duurzaamheid is Kwekerij Wesstein MPS-A-, Grasp- en Global GAP-gecertificeerd en voor betrouwbaarheid binnen de leverketen hebben de ondernemers een Sedexcertificaat. Het bedrijf recirculeert al het water. In de toekomst wil de kwekerij investeren in zonnepanelen op de schuur en dubbele schermdoeken om energie te besparen.

Groeiplannen hebben de kwekers niet, wel worden Johnno en Carlos Wesstein dit jaar mede-eigenaren van de kwekerij. 'De afgelopen jaren zijn ze in het bedrijf gegroeid. Het samenwerken was een goed leerproces', vindt Johan Wesstein. 'Ik heb zeven vrienden van wie de ouders kwekers zijn, maar ik ben de enige die daarin doorgaat', zegt Carlos Wesstein. 'Ik vind de vrijheid, de betrokkenheid bij je eigen product en het contact met klanten geweldig.'


Carlos (27), Johan (60) en Johnno Wesstein (28) van Kwekerij Wesstein in Hoek van Holland.
Carlos (27), Johan (60) en Johnno Wesstein (28) van Kwekerij Wesstein in Hoek van Holland. © Thierry Schut


Bedrijfsgegevens

Carlos (27), Johan (60) en Johnno Wesstein (28) hebben een fuchsiakwekerij van 2,8 hectare in het Zuid-Hollandse Hoek van Holland. Kwekerij Wesstein produceert jaarlijks 3 miljoen staande en hangende fuchsia's in verschillende kleuren van het ras Bella Fuchsia. Voor veredelingsbedrijf Hendriks Young Plants in 's-Gravenzande doet het bedrijf proeven met 45 nieuwe soorten per jaar. Dat levert eens in de twee jaar een nieuwe soort op.

Bekijk meer over:

Lees ook

Marktprijzen

Meer marktprijzen

Laatste nieuws

Nieuwste video's

Kennispartners

Meest gelezen

Nieuw op MechanisatieMarkt.nl

Meer advertenties

Vacatures

Weer

  • Zondag
    14° / 7°
    70 %
  • Maandag
    15° / 6°
    20 %
  • Dinsdag
    18° / 6°
    40 %
Meer weer