Bomen+Van+den+Berk+bij+Louvre+en+Windsor+Castle
Reportage
© Van den Berk Boomkwekerijen

Bomen Van den Berk bij Louvre en Windsor Castle

Van den Berk Boomkwekerijen is toonaangevend in Europa. Op tal van toplocaties staan bomen van het bedrijf, zoals het Louvre in Parijs en Windsor Castle van het Britse koningshuis. Maar het groeipad ging niet altijd over rozen.

Het kan niet missen: op de binnencirkel van de rotonde, direct na de afslag Sint-Oedenrode, staan bomen in allerlei vormen gesnoeid. 'Van den Berk Boomkwekerijen' staat op een bord erbij. Verreweg het grootste deel van de kwekerij ligt in of in de buurt van Sint-Oedenrode.

De groei in het aantal bomen ging niet gelijk op met de groei in areaal. Want de bomen staan steeds verder uit elkaar. Dan komen ze beter tot hun recht, als er klanten op de kwekerij zijn. Bovendien zijn ze dan vitaler en beter gezond te houden, onder andere met natuurlijke vijanden.

Familiebedrijf

'We spuiten nauwelijks meer', vertelt algemeen directeur Pieter van den Berk in de omgebouwde langgevelboerderij waar alles is begonnen. Hij leidt een echt familiebedrijf. Aan de wand hangt een fotocollage van drie generaties Van den Berk.

Zijn opa had op deze locatie een boerenbedrijf en ging populieren telen als uitgangsmateriaal voor de houtproductie. De zonen Jan en Paulus namen het bedrijf over, specialiseerden zich in de boomteelt en zorgden voor een flinke groei. Zij zitten nog in het stichtingsbestuur van het bedrijf. Pieter, een zoon van Jan, is de huidige directeur. Ook zijn broer en de twee dochters van Paulus werken in het bedrijf.

Duitse kwekerijen

De klanten zitten in heel Europa. Het bedrijf heeft twee vestigingen in Duitsland, één in Rastede, in het noorden, en één in Geldern, net over de grens bij Venlo. In 2005 werd de koop in Geldern beklonken. Het is puur een kweeklocatie.

Rastede is meer. Daar vindt de teelt van rododendrons plaats op 50 hectare veengrond. Bij de koop in 2006 was dat nog 42 hectare. Van den Berk kocht daar toen een complete kwekerij, inclusief personeel en machines.

Zelfstandige eenheid

'Daar moest veel gebeuren', blikt de algemeen directeur terug. 'Het assortiment, de manier van werken, de apparatuur. We hebben daar best veel energie in gestopt. De kosten van de overname gingen nog wel, maar onderschat niet wat er daarna allemaal komt.' Inmiddels is het een goedlopend bedrijf met eigen verkoop; een zelfstandige eenheid binnen de holding. 'Ik ben blij dat het nu winstgevend is.'

De rododendrons onderscheiden zich in kwaliteit. 'De bodem is essentieel', zegt Van den Berk beslist. 'Een rododendron die in turfgrond groeit, is anders dan van het zand of uit een pot of container. Elk jaar knippen we alle knoppen eruit. Daardoor groeit een mooie, volle plant.'

Duitsland moeilijke markt

Het bedrijf heeft met de rododendrons inmiddels een stevige positie op de Duitse markt, maar over het algemeen is Duitsland 'best een moeilijke markt', vindt de algemeen directeur. Want er zijn veel aanbieders, zowel Duitse boomkwekers als Nederlandse kwekers en handelaren.

Van den Berk Boomkwekerijen staat tegenwoordig in de Europese top vijf van grootste boomkwekerijen. 'Een grote omvang is geen doel op zich', legt de Brabantse ondernemer uit. 'Het is wel nodig om te zorgen voor continuïteit.'

Breed assortiment

Andere factoren dragen meer bij aan succes, stelt hij. Een daarvan is het brede assortiment van ruim 1.750 soorten en variëteiten, en de originele producten die Van den Berk op de eigen kwekerij aan klanten kan laten zien.

Ook belangrijk is onderscheid in kwaliteit. 'Sterke planten, op een ruime afstand in een goede bodem, met een goede ontwatering, mogelijkheden tot irrigatie en voldoende organische stof. Het gaat om vitaliteit. Wij onderscheiden ons in vitaliteit. Maar niet als enige hoor', voegt Van den Berk er bescheiden aan toe.

Samenwerken

Minstens net zo belangrijk als een goed product is goed kunnen samenwerken met klanten en leveranciers, geeft de ondernemer aan. 'Netjes met elkaar omgaan en afspraken nakomen.'

De ondernemer mikt vooral op het hogere segment. 'Bijvoorbeeld kleinere boompjes voor een nieuwe woonwijk is niet onze sterkste kant, wel een belangrijke toegangsweg.'

Gestunt met prijzen

Van den Berk vindt het jammer dat in de laanbomenkwekerij regelmatig wordt gestunt met prijzen. 'Bomen gaan dan weg voor prijzen die ze niet verdienen. Daar proberen we zo min mogelijk aan mee te doen.'

Nu elke koper makkelijker aan prijsinformatie kan komen, geeft prijs vaak de doorslag. Van den Berk vindt dat andere factoren niet onderbelicht mogen blijven. 'Vaak maken inkopers al een selectie, voordat ze de kwekerij bezoeken. Dat is appels met peren vergelijken. Want er zijn grote verschillen in bomen, terwijl het op papier gaat om dezelfde soort met dezelfde maat. Daar is voor inkopers winst te behalen.'

Weer

  • Zaterdag
    15° / 11°
    10 %
  • Zondag
    14° / 13°
    90 %
  • Maandag
    12° / 8°
    20 %
Meer weer