Limburgse+boer%3A+%27Nooit+getwijfeld+over+Belgi%C3%AB%27
Nieuws
© Rob Oostwegel

Limburgse boer: 'Nooit getwijfeld over België'

Ondernemer Joseph Gielkens (49) uit Heerlen stapt iedere dag in zijn auto om 30 kilometer verderop bij een bedrijf in België zijn eigen koeien te melken. Geen ideale situatie, maar hij kan en wil voorlopig ook niet anders.

De reden: op zijn gemengd bedrijf aan de Heerlerbaan in Heerlen is sinds de wijziging van het bestemmingsplan geen plek meer voor de dieren.

'Soms blijf ik een nachtje in België slapen, bijvoorbeeld wanneer een koe gaat kalven, maar dat betekent wel dat er werk in Heerlen blijf liggen. Het kost veel energie, tijd en geld. Je maakt onnodig kosten.'

Huiskavel efficiënter

Een bedrijf met een mooie huiskavel werkt veel efficiënter, geeft Gielkens aan. 'Nu is het heel strak plannen, maar ik ben nog nooit met tegenzin naar België gegaan om de koeien te melken.'

De boer ijverde lange tijd voor behoud van de weilanden, die op een steenworp afstand van het centrum van Heerlen liggen. 'L'histoire se répète, want ook zijn ouders werden min of meer gedwongen naar een andere locatie op zoek te gaan.'

De Weverziekenhuis

Met de komst naar Heerlen van het De Weverziekenhuis, het ABP en de aanleg van de autoweg naar Maastricht in 1967, bleef er te weinig grond over en verhuisde het bedrijf naar de Heerlerbaan.

'Daar hebben mijn ouders het gemengd bedrijf voortgezet, ik nam het in 1986 over. Het heeft een aantal jaren heel goed gedraaid, totdat de gemeente Heerlen in 1998 met een nieuw bestemmingsplan op de proppen kwam.’

Doorontwikkeling

Hoewel hij niet in de toekomst kan kijken, ziet de Gielkens bedrijfsmatig wel mogelijkheden. Doorontwikkeling is daarbij het sleutelwoord.

'In België zijn we bezig met de bouw van een melkveestal, dat is vooralsnog het enige plan dat letterlijk in de steigers staat.'

· Lees meer hierover deze zaterdag in Nieuwe Oogst, editie Zuid